L’Associazione “Opere Sociali Santo Hermano Pedro – Frati Francescani Centro America” è una Onlus che persegue la realizzazione di progetti di sviluppo socio-sanitario presso la Missione cattolica francescana dei Frati Minori in Guatemala e nell’America centrale, e in particolar modo dell’Istituto – ospedale a cui si ispira e di cui è diretta filiazione: le “Obras Sociales del Santo Hermano Pedro” di Antigua Guatemala, la vecchia capitale del Paese centroamericano durante la dominazione spagnola.

Qui visse ed operò Hermano Pedro de San José de Betancur, il terziario francescano di origine spagnola (Tenerife, Isole Canarie) fondatore delle opere caritatevoli, che per la sua infaticabile azione misericordiosa fu prima proclamato Beato (nel 1980) e poi Santo (nel 2002) dal compianto Papa Giovanni Paolo II

L’ Associazione nasce dalla volontà e dall’impegno di molte persone che intendono collaborare in maniera più organica con il progetto missionario ed umanitario dell’istituzione francescana dell’Hermano Pedro, per alleviare le condizioni di estrema povertà in cui versa la maggior parte della popolazione centro-americana in generale e guatemalteca in particolare: il 31,2% della popolazione è analfabeta, il 66% dei guatemaltechi non può permettersi cure mediche, la speranza di vita alla nascita si ferma a 66 anni, ma per gli indios arriva a malapena a 5, la denutrizione cronica infantile riguarda il 50% dei bambini fra i 6 mesi e i 5 anni, la mortalità infantile raggiunge la drammatica quota del 4,62%!

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